“雪鹰601”东南极冰盖航空探测记

来源:新华网    作者:JSI    人气:    发布时间:2019-02-14    

  新华社南极中山站2月13日电 题:“雪鹰601”东南极冰盖航空探测记

  新华社记者刘诗平

  在中国第35次南极科考期间,极地固定翼飞机“雪鹰601”顺利完成对东南极冰盖分冰岭、埃默里冰架南缘等重要航线的探测。这标志着中国科研人员具备了独立开展南极航空科考能力,同时相关国内国际合作也积极推进。

  南极科考极限飞行

  “今年是‘雪鹰601’固定翼飞机航空科学考察最艰难的一年,任务设定上创造了单次飞行时间和任务难度最大的历史。两次冰脊B的飞行和两次埃默里冰架南缘的飞行,在国际上也堪称同类科考飞行的极限。”第35次南极科考队固定翼飞机队书记崔祥斌说。

  冰脊B介于我国昆仑站和俄罗斯东方站之间,位于东南极内陆分冰岭区域。国际上,深冰芯钻探一个重要的前沿是寻找存在时间超过百万年、甚至达到150万年的最古老冰芯,从而了解中更新世地球气候变化的原因以及二氧化碳和全球气温变化之间的关系。

  数值模拟结果显示,观测数据较少的冰脊B与冰穹A、冰穹C和冰穹F一样,是最古老冰芯存在的最有可能区域之一。为更准确评估这一区域的最古老冰芯年代和分布,在该区域的飞行成了本年度航空科考的重中之重。

  “这是艰难的飞行。飞机需要从中山站起飞,到泰山站加油再飞行将近7个小时,返回泰山站再加油,之后返回中山站。”崔祥斌说。

  他说,机组每天的飞行小时数有严格限制,海联网,机长和副机长一路上都在计算时间,两次经过泰山站都没有停下来吃饭和休息,加完油立即起飞,最后圆满完成两次冰脊B的飞行,取得了这一区域宝贵的观测数据。

  与两次冰脊B的长距离飞行不同,两次埃默里冰架南缘的飞行是高难度的超低空飞行。为了让机载冰雷达更好地探测当地复杂的冰体,飞机飞行高度大部分时间维持在60多米,而这一区域遍布高耸山脉,气流复杂,飞机颠簸严重,即使是飞过多次的科考人员,也都晕得厉害。

  2015年,“雪鹰601”首次投入南极调查,观测区域选定在南极最大的数据空白区——伊丽莎白公主地。经过3年航空探测,我国已基本完成该区域的测量,同时发现了可能是南极第二大的冰下湖,并且可能是活动的冰下湖。

  独立开展航空科考

  “说今年是固定翼飞机航空科考最艰难的一年,还体现在人员配备上。”崔祥斌说。

  根据实际需求,至少需要6人才能完成地面和空中作业,通常是2人在飞机上负责机上数据采集,2人在地面负责地面基站数据采集和数据质量控制,还有2人作为轮换。但今年的人员配备实际上只有3人,为此他们培训了固定翼飞机队的后勤保障人员帮助开展机上和地面工作,最终圆满完成考察任务。

  “雪鹰601”的科考系统集成、数据采集和数据处理质量控制,前期依托国际南极航空考察团队完成。过去几年,“雪鹰601”团队一直在努力学习国外的先进方法、技术和规范。

  通过本年度的航空飞行,“雪鹰601”团队在机载科考设备运行维护和数据处理质量控制方面的各个环节基本打通,标志着我国已经具备了高标准、独立开展南极航空科考的能力。

  加强国际国内合作

  国际合作是固定翼飞机队作业的特色。本年度“雪鹰601”进出南极、开展国际合作科考和后勤飞行,与美国、澳大利亚、俄罗斯、英国、韩国、法国和意大利等国开展了密切合作。

  本次科考期间,第35次南极科考队与澳大利亚合作,利用澳方进出南极的航空门户优势,通过航空方式运送我国进出南极的考察队员。同时,利用“雪鹰601”为澳方完成一定小时数的航空科考飞行。

  此外,科考队与美国合作,利用“雪鹰601”为其实施了多个架次的人员运输飞行,换取美方利用其极点站和麦克默多站为“雪鹰601”进出南极的转场飞行提供人员和燃油方面的保障。

  我国南极航空起步晚,直到2015年才开始固定翼飞机运营。经过几年努力,培养了一支人才队伍,海联网,积累了一定的运营能力和经验,但跟南极航空强国相比还有很大的差距。积极开展国际合作,有助于迅速提升我国南极航空的水平。

  国内合作方面,在年度任务制定时,固定翼飞机队就与国内的多个院校和科研机构进行合作,将其在南极的科研需求纳入飞行计划。来到南极后,吉林大学承担的极地深冰下基岩取芯钻探项目需要进行钻探点位置选址,目标是寻找厚度约200米的冰盖,钻取冰下基岩样品。为此,固定翼飞机队积极开展了钻探选址科研飞行,通过机载冰雷达系统选定了满足钻探需要的钻点。

  “未来,我们将继续扩大‘雪鹰601’的国内合作,积极考虑国内研究机构围绕南极的前沿性科学研究需求,通过固定翼飞机平台和极地中心航空科考及后勤保障力量,促进我国南极科学考察和研究的发展。”第35次南极科考队领队、中国极地研究中心副主任孙波说。

【编辑:李玉素】

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责任编辑:JSI